Bixacées (Fouqué)

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Bignoniacées
Fouqué, Espèces fruitières d'Amérique tropicale (1972)
Bombacacées


FAMILLE DES BIXACÉES

Bixa orellana

Bixa orellana L.

  • Nom accepté : Bixa orellana
  • Fr : Rocouyer, Roucou, Roucouyer.
  • An : Anattotree.
  • Es : Achiotillo (Mex), Achiote (Esp, AmL), Achote (Pan, Vén), Bicha (Col), Bija (Col, Cub, PR, RDom), Bizo (Col), Caituco (Vén), Changarica (Mex), Cuajachote (Sal), Esacacuya (Vén), Onotillo (Vén), Onoto (Col, Vén), Piatu (Vén), Pumacua (Mex), Shambu (Pér), Urucu (Arg, Bol).
  • Po : Urucu, Urucu-uva (Bré).

ORIGINE. Amérique tropicale australe (probablement région amazonienne), très disséminé par l'homme depuis les temps très reculés.

DESCRIPTION. Grand arbrisseau ou petit arbre de 3 à 6 m de haut et 10 cm de diamètre, rarement jusqu'à 8 m de haut, jeunes parties couvertes de petites écailles roussâtres.

Feuilles alternes, simples, entières, à pétiole de 3,5 à 6,5 (-7,5) cm de long; limbe ovale de 8 à 20 (-23) cm de long et de 4 à 12 (-15) de large, acuminé à l'apex, arrondi ou subcordé à la base, en général glabre, ponctué-pellucide, nervation plutôt saillante.

Inflorescences terminales en panicules de 7,5 à 10 cm de long ; fleurs hermaphrodites de 4 à 6 cm de diamètre, à pédicelle de 6 mm de long, calice à 5 sépales libres, imbriqués, arrondis, concaves, de 10 à 13 mm de long, tôt caduques, corolle à 5 pétales libres, imbriqués, obovales, d'environ 25 mm de long, roses ou blancs, nombreuses étamines blanches.

Fruit capsule ovoïde ou ovoïde-globuleuse, de 3 à 5 cm de long et de 3 à 4,5 de large, rougeâtre ou rouge, densément couverte d'épines minces, molles, de 6 à 10 mm de long, bivalve ; 15 à 20 graines anguleuses de 5 à 6 mm de long dans un arille pulpeux, rouge ou orangé.

MULTIPLICATION. Par graines ou par bouture de bois aoûté.

CULTURE. La plantation s'effectuait autrefois à des distances de 4 à 6 m en tous sens.

PRODUCTION. La première floraison a lieu à environ 18 mois et le fruit demande de 50 à 60 jours pour mûrir. La plante est d'un rapport jusqu'à 6-7 et même 12 ans. Une plante adulte peut donner 5 à 6 kg de pâte de roucou. Cette dernière est préparée par trituration et broyage. Lorsqu'on veut ne conserver que l'arille, le triturage est fait dans l'eau.

UTILISATION. L'arille peut être utilisé directement pour la fabrication de sauces. Il donne aux aliments la couleur de la sauce tomate et leurs apporte des sels minéraux et des vitamines en quantité appréciable (100 g de pâte de roucou contiennent, entre autres, environ 229 mg de calcium, 220 de phosphore, 0,22 de riboflavine et 1,46 de niacine).

Avant la découverte des colorants artificiels, le roucou était très utilisé pour la teinture du coton, mais surtout des produits alimentaires (beurre, fromages, etc.).

Les Indiens l'utilisent en application sur tout le corps (mélangé ou non avec de l'huile) contre les piqûres d'insectes et, probablement, contre les effets du soleil et l'apparition de champignons de la peau. En pharmacopée, les graines sont dites un antidote de Jatropha curcas L. (pignon d'Inde) et de Manihot esculenta Crantz (manioc amer). L'huile que l'on peut en extraire est dite bonne contre la lèpre. Les feuilles, hachées et macérées dans un peu d'eau, donnent une substance gommeuse ayant des propriétés diurétiques.