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Vavilov, les centres d’origine (Petit Génie)

« La vie est courte, il faut se dépêcher » (N. Vavilov).

Nikolaï Ivanovitch Vavilov (1887-1943) est considéré comme l’un des plus grands botanistes et généticiens de son époque. Il fut parmi les premiers scientifiques à avoir saisi l’importance du lien entre diversité biologique et sécurité alimentaire des sociétés ; collecter et étudier la diversité des ressources génétiques des plantes cultivées de par le monde constitue un enjeu pour l’avenir d’une agriculture productive et durable. La vision de Vavilov, à la suite d’Alphonse de Candolle et de Darwin, était à l’époque originale, car elle était menée à l’échelle du monde, ce qui l’a conduit à élaborer sa théorie des centres d’origine des plantes cultivées. Il a effectué plus de 200 missions à travers 65 pays et récolté des centaines de milliers de variétés cultivées. Lui et ses collaborateurs ont jeté les bases de l’étude génétique des plantes cultivées.

Le livre comprend deux textes de Vavilov :

  • Etudes de l’origine des plantes cultivées réalisées depuis Darwin (1940, traduit du russe)
  • L’origine des plantes cultivées (1935, traduit de l’anglais)

Curieusement, ces textes n’avaient jamais été traduits en français.

L’introduction de Michel Chauvet éclaire les relations entre science, agriculture et société. Il montre l’évolution de la théorie de Vavilov, son actualité et les débats scientifiques contemporains qui en découlent. Les ressources génétiques sont plus que jamais des enjeux de pouvoir. La mise à disposition de la diversité la plus large à tous les acteurs est une condition pour que chaque pays, chaque groupe d’agriculteurs puisse adapter ses variétés pour répondre aux nombreux changements économiques, écologiques, climatiques et sociétaux.

Nikolaï Vavilov. La théorie des centres d’origine des plantes cultivées. Introduction par Michel Chauvet. Editions Petit Génie, octobre 2015. 176 pages. ISBN : 979-10-93104-08-9. 19 €.

Michel Chauvet
26 janvier 2016