Senna lactea (PROTA)

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Ressources végétales de l'Afrique tropicale
Introduction
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Senna lactea (Vatke) Du Puy


Protologue: Kew Bull. 50(3) : 581 (1995).
Famille: Caesalpiniaceae (Leguminosae - Caesalpinioideae)

Synonymes

Cassia lactea Vatke (1880).

Origine et répartition géographique

Senna lactea est endémique du nord de Madagascar, jusqu’à Mananara au sud.

Usages

Le bois sert à la fabrication de meubles, ainsi que de bois de feu et pour la production de charbon de bois. Senna lactea est planté comme arbre d’ombrage dans les plantations de caféiers.

Propriétés

Le bois serait jaunâtre et solide.

Description

Arbre caducifolié, de taille petite à moyenne atteignant 30 m de haut ; fût atteignant 150 cm de diamètre ; surface de l’écorce grise, souvent marbrée ; rameaux à poils courts. Feuilles alternes, composées paripennées à (11–)15–22(–25) paires de folioles ; stipules subulées, de 5–7 mm de long, précocement caduques ; pétiole de 2,5–4 cm de long, rachis jusqu’à 30 cm de long, sillonné ; pétiolules de 2–3 mm de long ; folioles opposées à alternes, oblongues, de 2–5,5 cm × 0,5–1,5 cm, arrondies à émarginées à l’apex, glabres ou légèrement poilues, pennatinervées. Inflorescence : grappes terminales ou axillaires, de 5–12 cm de long, souvent groupées en une panicule lâche à l’extrémité des pousses, à poils courts. Fleurs bisexuées, légèrement zygomorphes, 5-mères ; pédicelle de 12–18 mm de long ; sépales libres, inégaux, de 3–8 mm de long, réfléchis, teintés de rouge ; pétales libres, presque égaux, oblongs-elliptiques, de 10–11 mm de long, blancs, parfois teintés de rose ; étamines 10, dont 7 fertiles atteignant 9 mm de long et 3 rudimentaires atteignant 5 mm de long ; ovaire supère, de 6–7 mm de long, style de 5–6 mm de long, arqué. Fruit : gousse plate, ligulée, de 16–20 cm × 3–4 cm, à lignes transversales entre les graines, glabre, brun rougeâtre à noirâtre, déhiscente par 2 minces valves restant soudées à l’un des bords, contenant jusqu’à 22 graines. Graines oblongues, plates, d’environ 1 cm × 0,5 cm, lisses, brunes.

Autres données botaniques

Senna lactea fleurit d’avril à août.

Jusqu’au début des années 1980, le genre Cassia était considéré comme un très vaste genre comptant environ 550 espèces, mais par la suite il a été subdivisé en 3 genres : Cassia s.s. comportant une trentaine d’espèces, Chamaecrista comportant environ 250 espèces et Senna avec environ 270 espèces. Senna ressemble beaucoup à Cassia, mais s’en distingue par la possession de 3 étamines adaxiales, courtes et droites, et des pédicelles dépourvus de bractéoles.

Madagascar a 9 espèces endémiques de Senna. Outre Senna lactea, certaines d’entre elles ont un bois dont l’usage a été documenté.

Senna meridionalis

Senna meridionalis (R.Vig.) Du Puy est un arbuste ou petit arbre atteignant 5 m de haut qui se limite au sud-ouest de Madagascar. Ses branches servent de montants dans la construction des habitations locales.

Senna viguierella

Senna viguierella (Ghesq.) Du Puy est un arbuste ou petit arbre atteignant 8 m de haut, présent dans le sud de Madagascar. Le bois est utilisé dans la construction d’habitations.

Senna siamea

Senna siamea (Lam.) H.S.Irwin & Barneby, arbre de taille petite à moyenne atteignant 20 m de haut, originaire d’Asie tropicale, est planté dans l’ouest de Madagascar ainsi qu’en Afrique tropicale continentale. Il est la plupart du temps utilisé comme bois de feu et comme ornemental, mais il arrive qu’on le plante pour en faire des montants en raison de son bois durable.

Ecologie

Senna lactea se rencontre en forêt humide sempervirente depuis le niveau de la mer jusqu’à 1600 m d’altitude, souvent le long des rivières, mais on peut aussi le trouver dans la végétation dégradée.

Ressources génétiques

Bien que Senna lactea ait une aire de répartition relativement restreinte, il n’a pas été signalé comme menacé. Il est commun par endroits en tant que plante adventive en végétation dégradée ; il est donc capable de survivre dans des zones soumises à la dégradation forestière causée par l’intervention humaine.

Perspectives

On ne sait pas assez de choses sur Senna lactea pour juger de ses perspectives comme arbre à bois d’œuvre d’importance commerciale. Il se peut qu’il offre des possibilités comme plante auxiliaire et peut avoir un intérêt dans les systèmes d’agroforesterie. Mais il nécessite encore beaucoup de recherches, par ex. sur les propriétés du bois, les taux de croissance et la multiplication.

Références principales

  • du Puy, D.J., Labat, J.N., Rabevohitra, R., Villiers, J.-F., Bosser, J. & Moat, J., 2002. The Leguminosae of Madagascar. Royal Botanic Gardens, Kew, Richmond, United Kingdom. 750 pp.

Autres références

  • Capuron, R., 1968. Contributions à l’étude de la flore forestière de Madagascar. A. – Notes sur quelques Cassiées malgaches (1re partie). Adansonia, series 2, 8(1): 17–37.

Auteur(s)

  • R.H.M.J. Lemmens, PROTA Network Office Europe, Wageningen University, P.O. Box 341, 6700 AH Wageningen, Netherlands

Citation correcte de cet article

Lemmens, R.H.M.J., 2010. Senna lactea (Vatke) Du Puy. In: Lemmens, R.H.M.J., Louppe, D. & Oteng-Amoako, A.A. (Editors). PROTA (Plant Resources of Tropical Africa / Ressources végétales de l’Afrique tropicale), Wageningen, Netherlands. Consulté le 29 juillet 2021.


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