Scirpe (Maison rustique 2, 1837)

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Massette
Maison rustique du XIXe siècle (1836-42)
Betterave

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§ V.— Du Scirpe.

Scirpe des étangs (Scirpus lacustris, Lin. ; angl., Marsh club-rush ; all., Sumpfbense, Sumpfsende, Riesch ; ital., Scirpo acquatico). Cette cypéracée est très-vivace et se trouve abondamment dans les étangs et dans les rivières. Elle a les tiges cylindriques, un peu diminuées de grosseur dans le haut, longues de 7 à 8 pieds, et terminées par des fleurs en épis paniculés. Les botanistes ne parlent pas de ses feuiiles, probablement parce qu'ils n'en ont pas vu ; en effet, lorsque la plante croît dans les étangs dont l'eau est tranquille, elle n'en produit pas ; mais, dans les rivières, les gaines qui embrassent le bas des tiges se développent en rubans minces, flexibles, larges de 3 lignes, plus longs que les tiges, s'élèvent et flottent à la surface de l'eau, dans la direction du courant. J'ai découvert ce fait en cherchant à connaître quelle sorte de plante formait chaque année une masse de verdure flottante au milieu de la Seine, vis-à-vis Bercy, à des époques où on n'y apercevait aucune tige de scirpe. Quand les tiges de scirpe parurent et furent en fleurs, la flottille des feuilles était presque détruite, mais j'en trouvai une assez grande quantité dans toute leur longueur, adhérentes encore à la souche des scirpes et engainant un peu leurs tiges à la base, pour que je puisse assurer que le Scirpus lacustris produit des feuilles aussi longues que ses tiges dans l'eau courante de la Seine. Je pense que ce sont ces feuilles que Dalibard a prises pour les feuilles de la Valisneria spiralis qu'il avait cru avoir trouvée dans la Seine.

C'est quand les tiges du scirpe sont en fleurs qu'on les juge assez mûres pour être coupées. On les fait sécher à l'ombre, on les aplatit et on en fait des nattes tressées pour les appartemens, des couvertures de petits bâtimens dans les campagnes, des abris et des paillassons plus durables que ceux faits en paille.

Poiteau