Mélisse (Vilmorin-Andrieux, 1904)

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Mauve frisée
Vilmorin-Andrieux, Les plantes potagères, 1904
Melon

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MÉLISSE OFFICINALE


Melissa officinalis L.
Fam. des Labiées.
SYNONYME : Mélisse citronnelle.
NOMS ÉTRANGERS : ANGL. Meliss balur, Common balro. — ALL. Citronen-Melisse. — HOLL. Citroen-Melisse. — DAN. 1ljertensfrid. — SUÉD. Citronmeliss. — ITAL. Melissa. — ESP. Toronjil, Citronella. — RUSSE Melissa Isitrone. — POL. Melissa et trynow a.

Europe méridionale. — Vivace. -Plante de 0°'50 à 0"'60, à tiges nombreuses, dressées, tris rameuses,à rameaux étalés: feuilles ovales,pétiolées, tris réticulées, d'un vert. franc: fleurs à calice velu, réunies en petits bouquets axillaires peu nombreux. Graine brune, oblongue, au nombre d'environ :' 000 dans un gramme, et pesant en moyenne 550 grammes par litre ;sa durée germinative ordinaire est de quatre années.

Les feuilles, de même que toutes les autres parties vertes de la plante, exhalent une odeur aromatique très agréable et très pénétrante, surtout quand on les froisse.

CULTURE. — La Mélisse officinale est ANORí un peu sensible au froid ; elle aime les situations abritées et bien exposées,comme le pied d'un mur au Midi. La propagation se fait au moyen du semis ou par division de touffes à l'automne ou de bonne heure au printemps. Le semis s'effectue d'Avril en Juin, en pépinière, et on met en place à l'automne en terrain sain bien exposé. Il est bon de rabattre la plante à l'approche des gelées, et de couvrir la souche au moyen de feuilles sèches ou de paille.

Il semble que la Mélisse redoute surtout l'humidité du sol pendant la mauvaise saison;quand elle est plantée de manière à enfoncer ses racines dans un talus toujours sain, dans des interstices de roche ou de construction, elle supporte facilement les froids, même rigoureux, et, dans ces conditions, elle peut vivre pendant de très longues années.

USAGE. — On emploie beaucoup les feuilles et les sommités fleuries de la Mélisse officinale comme condiment et plus fréquemment encore en distillerie pour la préparation de liqueurs et d'eaux de senteur.