Laitues à couper (Vilmorin-Andrieux, 1904)

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Laitues pommées
Vilmorin-Andrieux, Les plantes potagères, 1904
Laitues romaines

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LAITUES A COUPER


SYNONYMES : Laitue à pincer, Laitue mignonette, Petite laitue.
NOMS ÉTR. : ANGL. Loose leaved or cutting lettuce. — ALL. Schnitt-Salat, Stech-Lattich. — HOLL. Snij salade. — ITAL. Lattuga da taglio, Lattughetta, Lattughina. — ESP. Lechuguino. — RUSSE Chnile-latouke. — POL. Sałata do skubania.


Un certain nombre de variétés de laitues ne pomment pas ou seulement d'une façon imparfaite, mais donnent, en revanche, une grande quantité de feuilles qui se renouvellent après avoir été coupées, et peuvent ainsi fournir une grande abondance de verdure sans occuper beaucoup de place. On désigne ces laitues sous le nom général de « Laitues à couper », et l'on en cultive un assez grand nombre de variétés.

Quelquefois on se sert des laitues pommées blondes hâtives, pour faire de la laitue à couper : c'est le cas notamment avec les Laitues crêpe ou la L. Georges ; mais les variétés dont nous voulons parler ici sont celles qui ne pomment pas ou trop insuffisamment pour qu'on puisse en tirer parti autrement que pour cet emploi spécial.

CULTURE. — On sème depuis Septembre jusqu'en Mars sur couche et sous châssis, et de Mars en Septembre en plein air, assez dru, soit à la volée, soit en rayons distants de 0m10 à 0m15.

Après la levée, les soins de culture se bornent à maintenir les plants en bon état de propreté et à donner les arrosages nécessaires. Les premiers produits à consommer sont fournis par l'éclaircissage pur et simple du semis. Pour les récoltes suivantes, on coupe les feuilles avec l'ongle ou au couteau, un peu au-dessus du collet afin de leur permettre de se renouveler. Chaque cueillette doit être suivie d'un rechaussage au terreau pour regarnir les vides et d'un arrosage copieux.


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LAITUE BLONDE À COUPER.


SYNONYMES : Petite laitue crêpe, Salade redonne blanche d'été.


Plante à feuilles spatulées, devenant plus arrondies quand la plante prend de la force ; à bords presque entiers, légèrement ondulés et dentés vers la base. Si les feuilles ne sont pas coupées quand la plante est encore jeune, celles du centre se plient et se chiffonnent de manière à former une sorte de cœur, mais non pas une véritable pomme. La tige florale fait promptement son apparition. Graine blanche. — Cette race se cultive surtout sous châssis.


LAITUE FRISÉE À COUPER, À GRAINE NOIRE.


Variété très distincte, formant une touffe large de 0m25 à 0m30, pleine et comme feutrée, qui rappelle un peu l'aspect des chicorées frisées ; feuilles découpées en lobes arrondis, contournées et gaufrées, d'un vert assez foncé en dessus, un peu grisâtre en dessous.

Cette variété est rustique et très productive ; elle convient bien pour la culture en pleine terre. Les feuilles en sont complètement vertes à l'extrémité et sur les bords qui sont exposés à l'air et à la lumière, mais vers la base elles sont blanches comme celles d'une chicorée.

Laitue frisée à couper, à gr. noire.Laitue frisée à couper Beauregard. Réd. au sixième.Réd. au sixième.


LAITUE FRISÉE À COUPER BEAUREGARD.


SYNONYME : Laitue Pelletier.


Extrêmement distincte, à feuilles profondément déchiquetées et laciniées sur les bords, d'un vert franc. Graine noire. — Quoiqu'elle forme parfois assez bien sa pomme, on l'emploie surtout comme laitue à couper ; on l'appelle aussi quelquefois L. frisée de Californie, mais ce synonyme est à éviter à cause de la confusion qu'il peut créer avec la L. frisée de Californie décrite ci-dessous.


LAITUE FRISÉE DE CALIFORNIE.
NOMS ÉTRANGERS : ANGL. Californian curled lettuce, Green fringed L.


Jeune plant d'un vert clair, feuilles rondes, à contours très ondulés et finement découpés ; les feuilles du centre sont disposées en forme de cornet.

Laitue pommant à peine et intermédiaire entre les variétés pommées et les laitues à couper. Elle forme une large rosette comme une Chicorée endive ; les feuilles, d'un vert blond, sont entières dans la plus grande partie de leur limbe et très fortement gaufrées sur les bords. Remarquablement lente à monter.

La variété américaine Grand Rapids L. est très voisine de la L. de Californie, tout en étant moins frisée.


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LAITUE FRISÉE D'AMÉRIQUE.


SYNONYMES : Laitue dorée d'Amérique, L. frisée d'Australie, L. pommée du Texas, Romaine rouge dorée.
NOMS ÉTR. : ANGL. American curled lettuce, American gathering lettuce, Prize head-L.


Cette variété se rapproche des Laitues Batavia, mais pomme très mal, ce qui l'a fait ranger dans la catégorie des Laitues à couper. Ses feuilles sont frisées et très fortement teintées de rouge cuivré sur les bords.

On l'emploie comme salade verte et quelquefois on se contente de l'effeuiller pour récolter plus tard les nouvelles feuilles ou les ramifications qui croissent à leur aisselle. Graine blanche.

La Laitue d'Égypte est une variété assez analogue à la L. frisée d'Amérique, mais moins colorée, à feuilles plus longues et un peu moins frisées, remarquable par l'abondance des pousses qui se développent à l'aisselle des feuilles principales. Ces rejets portent quelques feuilles longues, étroites, ressemblant au produit des Laitues à couper forcées sur couche ; on les emploie de la même manière. Graine blanche.

La variété américaine Onondaga L., moins colorée que la L. frisée d'Amérique, en est cependant très voisine.

Parmi les variétés moins répandues de Laitues à couper, nous citerons :

Laitue épinard (SYN. : L. à la reine, L. à feuille de chêne, L. à carême). — Plante formant une rosette assez élevée et large d'environ 0m30 à 0m35, composée de feuilles très nombreuses, assez longues, d'un vert très blond, divisées en lobes arrondis, sinués, un peu plus larges et beaucoup moins ondulés que dans la L. à couper frisée ; elles forment une large rosette, touffue et assez pleine au centre. Cette variété est rustique et passe assez bien l'hiver ; elle repousse bien après avoir été coupée. Graine noire.

La Romaine à feuille d'artichaut se rapproche beaucoup de celle-ci et n'en diffère guère que par la teinte brune de son feuillage.

Laitue chicorée. — Feuilles étalées en rosette, blondes, frisées et crépues comme celles de la Ch. frisée de Meaux. Cette laitue est tendre, très rustique et très bonne pour couper ; elle passe bien l'hiver. La graine en est noire ; c'est la plus petite des graines de laitue.

Laitue chicorée anglaise. — Variété à cœur plus plein, mais à feuilles moins crépues et d'un blond grisâtre ou argenté.

Boston curled lettuce. — Variété américaine de laitue à couper qui se distingue bien nettement de toutes les précédentes ; ses feuilles d'un vert clair, étalées en rosette, sont déchiquetées, frisées et gaufrées sur les bords, comme celles d'une chicorée frisée. C'est une laitue d'été ; elle a la graine noire.