Houblon (Vilmorin-Andrieux, 1904)

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Hérisson
Vilmorin-Andrieux, Les plantes potagères, 1904
Hyssope

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HOUBLON (Humulus Lupulus L.). (ANGL. Hop ; ALL. Hopfen ; ITAL. Luppolo ; ESP. Lupulo, Honbrecillos ; RUSSE. Khmiel ; POL. Chmiel). — Famille des Urticées.

Le Houblon n'est pas, à proprement parler, une plante potagère ; cependant, dans certains pays, les jeunes pousses en sont très fréquemment employées comme légumes. Nous avons donc cru devoir lui donner à ce titre place dans cet ouvrage.

Plante vivace grimpante, à tige très rude, arrondie, s'enroulant toujours de gauche à droite, s'élevant à 5 ou 6 mètres de hauteur ; à feuilles grandes, divisées eu cinq lobes; fleurs dioïques, les femelles réunies en grappes et accompagnées de bractées scarieuses dont la réunion forme le fruit, appelé cône.

Le Houblon se cultive en plein champ comme plante industrielle. Au commencement du printemps, quand les touffes entrent en végétation, on supprime la plupart des jets, ne conservant sur chaque pied que les deux ou trois plus vigoureux. Ce sont ces jets supprimés que l'on utilise comme légumes.

On emploie en Belgique les jeunes pousses au moment où elles sortent de terre et on les prépare à la façon des petites asperges ou des salsifis.