Plante du mois 2018 mai

De PlantUse Français
Aller à : navigation, rechercher

La plante du mois : la cistanche

Cistanche phelypaea poussant en masse au pied d'un Tamarix aphylla à Khemliya (sud-est du Maroc)

Contrairement à ses cousines les orobanches, qui sont un peu pâlichonnes avec leurs couleurs pastel, la cistanche arbore un jaune vif qui la fait remarquer de loin. De plus, elle est bien plus grande.

De passage en Algarve (Portugal) début avril, j’ai pu en observer dans le sable en limite d’une lagune littorale. Il se trouve que Claude Lemmel, qui participe au forum Afrique du Nord de Tela Botanica, nous a envoyé une "carte postale" du Sahara, prise fin mars, où l’on voit une profusion de cistanches sur fond de dunes et de chameaux. Quand on connaît la biologie de cette plante parasite, on peut identifier facilement l’arbre-hôte, qui est un Tamarix aphylla.

La cistanche Cistanche phelypaea est en fait une ressource alimentaire importante pour les populations sahariennes. Marceau Gast l’a décrite de façon excellente dans son livre Moissons du désert. Les Touaregs en distinguent trois parties : la jeune inflorescence avant sa sortie de terre est consommée en légume comme une asperge ; la partie verticale située en-dessous est broyée, fermentée pour en éliminer l’amertume, séchée et ajoutée à la farine dans le pain ; enfin, la partie horizontale qui relie la plante à l’arbre, bien moins bonne, sert d’aliment de famine.

Cette plante est commune dans le Sahara, et se retrouve dans les sables du littoral du Maroc au Portugal, en Espagne et occasionnellement dans la Var.

Vous trouverez le résultat de ma recherche à la page Cistanche phelypaea.


Michel Chauvet
3 mai 2018